Kairouan

Přibližně hodinu cesty autem od Sousse můžeme navštívit Kairouan, město padesáti mešit. Náboženské centrum celého Tunisu a vlastně i celého západního islámského světa vyrůstá jako krásná fata morgána a okouzluje příchozí všemi odstíny hnědé a béžové barvy. Toto město, založené v r. 671 Mohammedovým druhem Okbou Ibn Naffím, mělo sloužit arabským dobyvatelům jako středisko šíření islámu.Pověst praví, že když arabští bojovníci dorazili do tohoto strategického údolí, bylo zde plno škorpiónů, zmijí a dravé zvěře. Proto Alláh pomohl Ibn Naffímu třemi zázraky: první z nich byla zlatá miska, kterou zde náhodně nalezli. Tato posvátná miska kdysi zmizela z Mekky a nikdo netušil, kde může být. Druhým zázrakem byl pramen vody, který vytryskl z pod kopyt Okbova koně, který měl spojení s posvátnou studnou Zemzem v Mekce. Jako poslední důkaz své přízně Alláh vyslechl Okbovu řeč k jedovaté a nebezpečné zvířeně a donutil ji toto místo opustit.Poloha města byla velmi výhodná především proto, že byla dostatečně vzdálená od hor, ve kterých se skrývali Berbeři, ale i od moře, na kterém tou dobou Arabové nebyli příliš doma, a proto byli ohrožování sebejistým byzantským loďstvem. Největšího rozkvětu dosáhl Kairouan v 9. století, avšak již v 10. století přesídluje hlavní město do Mahdie – což je jasný důkaz, že Arabové začínají být i na moři suverénní. Logickým důsledkem přesídlení bylo následné snadné vyplenění města Berbery. Islámské svatyně však zůstaly ušetřeny a Kairouan dodnes zůstal Mekkou arabského západu a čtvrtým nejdůležitějším městem islámu vůbec – po Mekce, Medíně a Jeruzalému.Sedm poutí do Kairouanu má stejnou váhu jako jedna pouť do Mekky. Díky svému náboženskému významu se zde stále ještě velmi přísně dodržují náboženské tradice.Z památek tohoto skvostu musíme upozornit především na Velkou mešitu Jama Sidi Okba a – jako v každém arabském městě – na Medínu.DopravaNejsnazší spojení do Kairouanu je přes Monastir, kde je mezinárodní letiště. Od letiště je potom Kairouan vzdálen cca 80 km. Druhá možnost přes Tunis je sice spolehlivějš, cesta autem je však daleko delší - cca 160 km. Dále si můžete přečíst článek Port el Kantaoui